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EL ANIMAL RESISTENTE AL CANCER

 

Mientras ganan tracción como símbolo de la Ciudad de México, estos anfibios curiosos ofrecen la esperanza de curar el cuerpo humano, pero se enfrentan a la extinción en la naturaleza.

A Frankie le faltaba la mitad de la cara. Una infección micótica se había producido en el pequeño axolotl, un anfibio nativo de las vías fluviales de la Ciudad de México.

Pero Frankie, junto con otros axolotls, tiene un talento especial. La veterinaria e investigadora de axolotl Erika Servín Zamora, quien también fue la cuidadora de Frankie, dijo que se sorprendió al ver las notables habilidades de regeneración del animal sobre las que había leído en sus estudios. En dos meses, Frankie había desarrollado un ojo nuevo y completamente funcional, y la vida había vuelto a la normalidad en su tanque en la ciudad.

Frankie podría no haber tenido tanta suerte en su hábitat nativo, a unos 30 km al sur del zoológico. El axolotl, aunque está ganando tracción como símbolo de la Ciudad de México, y específicamente del distrito sureño de Xochimilco , un sitio del Patrimonio Mundial de la Unesco, está casi extinto en la naturaleza debido al aumento de especies de peces invasoras y la contaminación del agua en los canales problemáticos de la ciudad. Para empeorar las cosas, Frankie es un axolotl albino, lo que significa que es de color rosa claro con branquias rosadas con volantes que salen de su cabeza: sería presa fácil de la tilapia invasiva de Xochimilco en las aguas oscuras y turbias.

Conocidos localmente como "monstruos de agua", los axolotls tienen la apariencia de amarlos o dejarlos. Para algunos, estos habitantes de agua de piel suave y 20 cm de largo se consideran adorables, con la apariencia de una sonrisa perpetua. Para otros, estos anfibios de cuatro dedos son simplemente extraños.        

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A pesar de su aspecto algo polarizante, son de particular interés para los científicos que esperan que axolotls como Frankie puedan enseñarnos algún día a los humanos el truco de la regeneración.

"Los científicos buscan beneficiarse de las propiedades regenerativas de los axolotls al aplicarlos a personas que resultan heridas en accidentes, guerras o enfermedades, personas que pierden extremidades", dijo Servín Zamora. "Otros están buscando formas en que la regeneración de axolotl pueda beneficiar a los órganos humanos, como curar el corazón o el hígado".

Los Axolotls también están ayudando a Servín Zamora y a otros científicos a comprender la aparente resistencia al cáncer que parecen tener todos los anfibios. "En 15 años, no he visto ningún caso de tumores malignos en axolotls, lo cual es interesante", dijo. "Sospechamos que su capacidad para regenerar células y partes del cuerpo les ayuda en ese sentido".

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Y eso no es todo. Los axolotls se han usado tradicionalmente en todo México como remedio para afecciones asociadas con cosas como el embarazo, la fragilidad y las enfermedades respiratorias. Un grupo de monjas en Pátzcuaro, México, cría legalmente una especie de axolotl, ambystoma dumerilii , y usa a los animales como ingrediente en jarabe para la tos, aunque tradicionalmente se consumían como parte de un caldo. 

Adolescentes perpetuos - y representaciones de lo divino

Frankie es un ambystoma mexicanum, una de las 17 especies de axolotl en México. Encontrado principalmente en los estados de México, Puebla y Michoacán, muchos están en peligro crítico. Algunas especies se transforman en salamandras que caminan por la tierra al perder sus colas y branquias en forma de renacuajo de sus cabezas. Sin embargo, esto también depende del medio ambiente. Frankie, por ejemplo, viviendo en cautiverio y, por lo tanto, sin depredadores, seguirá siendo un adolescente eterno. Nunca transformándose en salamandras, los axolotls como él mantendrán la cola que desarrollaron como larva y vivirán completamente bajo el agua.

"Básicamente, deciden si completarán la metamorfosis, basándose en factores estresantes ambientales", dijo Servín Zamora. “Si deciden que sería mejor vivir fuera del agua, se transformarán en salamandras, pero eso puede ser una tarea estresante en sí misma, ya que dejan de comer por completo durante ese período. La teoría actual es que, por razones evolutivas, el ambystoma mexicanum permanecería en un estado juvenil [en algún lugar entre un renacuajo y una salamandra] porque había tanta comida en el agua [como charales , un pequeño pez de agua dulce] y tenían pocos depredadores, por lo que había pocas razones para emerger ".

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Debido a esta tendencia a cambiar de forma, los axolotls tienen una presencia profunda en la cosmogonía azteca (o mexicana). A menudo fueron reconocidos como una representación de Xolotl, dios del inframundo y el gemelo maléfico del dios serpiente emplumada Quetzacoatl, a menudo representado como el sol.

Cuando se les pidió a varios dioses que hicieran un sacrificio para crear el mundo, Xolotl huyó al agua. Por su cobardía y su renuencia a ayudar, estaba condenado a vivir para siempre en el agua y a sufrir la eterna juventud. Para los aztecas, la muerte era trascendencia, y no completar ese ciclo significaba que se les prohibiera llegar a un reino superior.

Una atracción turística

A pesar del estado de peligro del axolotl, las imágenes de Frankie y sus amigos están pegadas en toda la Ciudad de México, cubriendo paredes como arte callejero y vendidas como juguetes de peluche en tiendas de regalos. Una imagen del ambystoma mexicanum axolotl aparecerá en el billete de 50 pesos que se lanzará en 2022. Y los autobuses turísticos actualizados de la Ciudad de México presentan una imagen de un axolotl albino estampado en sus lados de dos pisos.

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Hace años, si quería encontrar un axolotl, todo lo que tenía que hacer era buscar un canal. La Ciudad de México fue construida sobre el lecho de lo que alguna vez fue un lago enorme, que los aztecas usaron para crear canales, así como chinampas , islas flotantes hechas de árboles y barro que se usaban para cultivar alimentos, con fines de navegación y transporte. Aunque el lago y gran parte del sistema de canales se han drenado a lo largo de los años para dar paso a una población en crecimiento, quedan más de 183 km de canales en el distrito de Xochimilco, y 165 hectáreas de tierra y agua se encuentran en el área protegida de Xochimilco. Parque ecologico.

Pero en lugar de axolotls, es probable que los visitantes de hoy vean numerosas especies de aves migratorias y juerguistas en botes en los canales. El área se ha vuelto muy turística y es mejor conocida como un lugar para pasear en coloridos botes de madera llamados trajineras , donde los botes más pequeños vienen llenos de mariachis, o para vender cerveza y refrescos.

Amenazas ambientales

Como las trajineras son barcos sin motor, no se cree que afecten negativamente a los axolotls. Sin embargo, las chinampas no están conectadas al sistema de alcantarillado de la ciudad, por lo que los desechos a menudo terminan en los canales. Otras amenazas para los anfibios incluyen el rápido crecimiento de plantas acuáticas ornamentales no nativas y la contaminación por fertilizantes industriales, así como especies invasoras como la carpa y la tilapia, que fueron introducidas por el gobierno en la década de 1970 para suministrar alimentos a los antiguos área rural. La última idea fue bien intencionada, dijo Servín Zamora, pero no bien pensada, ya que la carpa y la tilapia se deleitan con los jóvenes ajolotes.

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“Los problemas que enfrenta Xochimilco no son solo ambientales, sino también sociales”, dijo Servín Zamora. “Las personas no tienen suficientes ingresos de sus chinampas o ecoturismo, por lo que tienden a construir sus hogares allí [en su tierra de chinampa, que es una opción asequible ya que ya son dueños de la propiedad] y por eso la urbanización ha crecido mucho en esos países. zonas Desafortunadamente, todo el drenaje de esas casas va directamente a los canales, y eso ha causado una tremenda contaminación ”.

En 2017, la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) realizó un estudio de monitoreo de los canales. Si bien los resultados aún están bajo revisión, se demostró que la contaminación del agua es muy grave en las zonas urbanas de rápido crecimiento de Xochimilco. Servín Zamora dijo que existe la esperanza de recuperar espacios aún dedicados a la agricultura y, por lo tanto, es menos probable que estén contaminados por la contaminación causada por la sobrepoblación. "Si trabajamos duro con la educación, la investigación y el trabajo directo en el área, podemos rescatarlo, incluso si es solo una parte". Aún así, el estudio encontró que solo un axolotl vive en la naturaleza en Xochimilco.

Salvar al axolotl

Hoy, la mayoría de los axolotls viven en cautiverio. Yanin Carbajal es cofundador de Casa del Axolotl, un museo y acuario dedicado a educar al público sobre los axolotls, ubicado en la ciudad de Chignahuapan en Puebla. Su proyecto comenzó hace años con tanques de cría en el rancho de su familia en las estribaciones de las montañas de la Sierra Madre Oriental. El espacio del museo ubicado en la ciudad abrió sus puertas el año pasado, con 15 a 20 axolotls de cuatro especies diferentes.

Carbajal dijo que estaba motivada para cuidar a los axolotls debido a su fuerte vínculo con la historia precolombina de México, sus importantes implicaciones para la salud humana y el objetivo de preservar las especies y mejorar sus hábitats. Sin embargo, advierte a los posibles dueños de mascotas que criar axolotls no es una hazaña simple. Si bien mantenerlos como mascotas en todo el mundo es legal, en México solo es legal obtenerlos de una guardería acreditada por la secretaria de medio ambiente.

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"La ignorancia es un gran problema, con personas que los toman de la naturaleza y los mantienen como mascotas en algunos casos o los venden", dijo Carbajal. “Si las personas pueden criarlos, bueno, eso es positivo. Pero si no, entonces eso no está ayudando a la especie. Como viven en lagos y lagunas de aguas tranquilas, las temperaturas tienden a no fluctuar tan rápido como pueden en cautiverio [haciendo del cautiverio una empresa seria] ".

La Ciudad de México tiene algunos lugares donde se pueden ver hoy axolotes cautivos, incluido el zoológico de Chapultepec, el zoológico Los Coyotes y la sede de los operadores turísticos Axolotitlán y Umbral Axochiatl, ambos en Xochimilco.

Pamela Valencia es la fundadora de Axolotitlán, un operador con sede en la Ciudad de México que tiene como objetivo educar a los lugareños y viajeros sobre el delicado ecosistema de Xochimilco y la necesidad de apoyar a los axolotls, a través de recorridos con una cooperativa de chinamperos locales (agricultores de chinampa) en el parque ecológico.

"El axolotl es un tema en México que tiene que ver con la política, la sociedad, el uso de los recursos, la educación ambiental y sistematizada", dijo Valencia en una cálida tarde en su refugio de axolotl, donde los visitantes pueden venir a aprender sobre los axolotls. “Es un tema que toca todas las rúbricas de la sociedad de una forma u otra. Creemos que el axolotl es un secreto para salvar nuestra ciudad, nuestro país y probablemente el mundo. Es un animal increíblemente importante que puede inspirar a las personas a dejar de hacer cosas [como contaminar] que hemos estado haciendo durante mucho tiempo como sociedad, y a mejorar de muchas maneras ”.

Dionisio Eslava, presidente de Umbral Axochiatl, que trabaja con Axolotitlán para organizar recorridos en su Xochimilco natal para que los visitantes puedan comprender mejor el lado natural de Xochimilco, dijo que cerrar la brecha geográfica, cultural y socioeconómica entre la gente del centro de la ciudad de México y los agricultores en El sur es una forma de ayudar a limpiar la zona, y así ayudar a los axolotls a regresar al área.

"Los ecosistemas son un tipo de seguridad, no solo para alimentos sino también para agua, oxígeno y como un aliado para enfrentar el cambio climático", dijo. "Las grandes ciudades deben apoyar nuestros ecosistemas visitándonos y acompañándonos en este tesoro que es una gran herencia de toda la humanidad".

Este pequeño animal, a menudo ignorado, no solo puede guiarnos en la protección del planeta, sino que potencialmente tiene la clave para desbloquear ciertos misterios científicos.

Frankie vivió hasta los ocho años, aunque los axolotls cautivos pueden vivir 12 años o más, muriendo por causas naturales en el zoológico de Chapultepec en 2010. Servín Zamora tiene un lugar especial para él en su corazón porque fue uno de los primeros axolotls en los que trabajó con y ella aprendió mucho de él; con suerte, el resto del mundo también lo hará.

Friday, June 07, 2019 Super User Policiaca 2052
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